Joseph Roth – Hiob

Ongeveer twaalf jaar geleden heb ik Job voor het eerst gelezen; een beduimelde Bruna- pocket. Dat was denk ik mijn kennismaking met Joseph Roth nadat ik Geert Mak enthousiast op de radio had horen spreken over deze schrijver. Nu heb ik de Duitse versie gelezen en ik denk dat ik er meer van heb genoten dan destijds. Eigenlijk is het een heel eenvoudig treurig verhaal over Mendel Singer, een arme vrome Joodse man die met hulp van zijn zoon die daar dan al is naar Amerika verhuist. Ze laten een gehandicapte zoon achter bij bekenden en een andere zoon is al in Russiche dienst gegaan. Ze komen met vrouw en dochter. Dan breekt de eerste wereldoorlog uit en gaat de Amerikaanse zoon die ondertussen Sam heet onder de wapenen. Hij sneuvelt ergens in Europa. Bij het horen van dit nieuws sterft de moeder en de dochter wordt daarna krankzinnig. Zo zitten we aardig in de Job-cadans. Mendel gaat achter in de winkel van een oude vriend wonen en dan blijkt er een muzikant in de stad te zijn die nota bene verschijnt tijdens de Pesachviering die Mendel wat plichtmatig bijwoont want het geloof heeft hij ondertussen vaarwel gezegd. De muzikant blijkt uiteindelijk Mendels gehandicapte zoon te zijn die ondertussen is genezen. Zo heeft dit treurige boek een zoet einde wat toch ook wel ontroerend is. Het mooie van het boek zit ‘m in de stijl, het zeer menselijke en het beeld dat Roth geeft van de arme oost-Europese Joden. Een groep waar hij ooit zelf toe behoorde.
Ondertussen is Joseph Roth behoorlijk in het nieuws geweest naar aanleiding van verschillende publicaties. Een goede aanleiding om deze hit van destijds – voor het eerst gepubliceerd bij Kiepenheuer in 1930 te Berlijn – weer te lezen.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s